Alzheimer

Diagnostic

Les tests neuropsychologiques dans le diagnostic d’Alzheimer

Le Mini Mental State Examination

S'il n'existe pas de marqueur biologique spécifique de la maladie d'Alzheimer, le médecin dispose de plusieurs outils pour orienter le diagnostic, dont un test, le MMSE [MINI MENTAL STATE EXAMINATION], qui est pratiqué de manière systématique au moment du dépistage mais surtout lors du suivi de la maladie.
Il s'agit d'un test simple, composé de questions, qui permet d'évaluer les fonctions cognitives et d'identifier d'éventuels problèmes de mémoire, de langage, d'attention, d'orientation dans l'espace et le temps, d'apprentissage et de raisonnement. Le score maximal est de 30/30: lorsqu'il est inférieur à 24, on le considère comme clairement anormal. Néanmoins, l'âge et le niveau socioculturel doivent être pris en considération dans l'interprétation du résultat.
Ce test permet également de suivre l'évolution de la maladie d'Alzheimer: de 10 à 19, les médecins parlent de stade modéré; en dessous de 10, de stade sévère.

Les autres tests des fonctions cognitives

Parfois, au début de la maladie, l'ensemble des questions du test MMSE ne met en évidence qu'une, deux voire trois erreurs, alors que la famille et l'entourage du patient se plaignent clairement d'une dégradation des fonctions cérébrales. Le médecin peut alors avoir recours à l'aide d'un psychologue spécialisé en neuropsychologie. Ce psychologue fera passer une série de tests spécifiques afin d'évaluer de manière approfondie la mémoire et les capacités de raisonnement. Ce n'est parfois qu'après 2 ou 3 heures de tests que le diagnostic de maladie d'Alzheimer pourra être posé avec plus de certitude.

Ecrit par Genovefa EtienneLire l’article suivant

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