Cancer des os

Traitement

Quels traitements en cas de métastases osseuses?

Radiothérapie

La radiothérapie n'a pas pour but, comme les autres traitements d'ailleurs, de guérir les métastases osseuses. Elle a cependant un double rôle particulièrement important:

  • elle permet de réduire les douleurs liées aux métastases,
  • elle permet de ralentir l'évolution des métastases.

La radiothérapie dans le cadre des métastases osseuses s'administre en peu de séances.

Chimiothérapie

La chimiothérapie est palliative. Elle vise à améliorer, quand cela est possible, la qualité de vie du patient. Le médecin tient donc toujours compte du fait que le bénéfice qu'elle apporte ne soit pas gommé par les effets secondaires dont elle peut éventuellement être responsable.

Hormonothérapie pour certains cancers

Certains cancers sont sensibles à l'effet des hormones circulant dans le corps. Les œstrogènes dans le cas de certains cancers du sein et la testostérone pour le cancer de la prostate favorisent, par exemple, le développement des cellules cancéreuses. Les traitements hormonaux empêchent l'action de ces hormones sur les cellules cancéreuses. Ils se sont avérés particulièrement efficaces pour augmenter la durée de vie de certains patients souffrant de métastases osseuses. N'oublions pas, en outre, que des cancers comme celui de la prostate sont des cancers d'évolution très lente.

Médicaments contre la douleur

Dans un premier temps, les anti-inflammatoires classiques peuvent être très efficaces dans le traitement des douleurs métastasiques. Cette efficacité peut être un piège. Certains patients s'imaginent que parce que la douleur s'estompe avec la prise d'un anti-inflammatoire, elle doit être bénigne, ce qui n'est pas le cas. Lorsque la douleur s'aggrave, des antidouleurs plus puissants contenant des dérivés de la morphine ou de la morphine pure peuvent être administrés. Au 21ième siècle, il n'est en effet plus acceptable de vivre avec des douleurs parfois difficilement supportables.

Ecrit par Dr Philippe Violon

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