Intolérance au lactose

Causes

Intolérance au lactose: définitive ou temporaire?

L'intolérance au lactose vue des intestins

La paroi des intestins n'est pas lisse. Elle est faite de plis minuscules que l'on appelle villosités. En temps normal, la lactase, enzyme qui permet de digérer le lactose, est sécrétée au sommet de ces villosités, sur une zone appelée la "bordure en brosse".

Intolérance au lactose d’origine génétique

Parfois, cette activité s'arrête pour des raisons génétiques, après le sevrage de l'enfant. La lactase disparaît de l'intestin grêle. On parle alors d'alactasie primaire comme cause de l'intolérance au lactose.

Alactasie secondaire, l'intolérance au lactose réversible

Certaines maladies détruisent la muqueuse de l'intestin, qui ne peut donc plus produire de lactase. On parle alors d'alactasie secondaire. Les problèmes de digestion qu'elle entraîne sont souvent temporaire. La muqueuse se régénère lorsque la maladie d'origine est guérie. Voici quelques causes d'alactasie secondaire:

  • Infection intestinale.
  • Intolérance au gluten non diagnostiquée (la muqueuse des intestins est détruite si la personne atteinte continue à absorber du gluten).
  • Maladies inflammatoires intestinales telles que la maladie de Crohn ou la rectocolite.

Ecrit par Marion Garteiser

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