Malaria

Comprendre

Quels parasites provoquent la malaria?

Quatre types de parasites

La malaria est causée par des parasites du genre Plasmodium. Il existe quatre types de parasites:

  • le Plasmodium falciparum,
  • le Plasmodium vivax,
  • le Plasmodium ovale
  • le Plasmodium malariae.

Chaque type de parasites présente une répartition géographique et une dangerosité différentes. Le plus redoutable est le Plasmodim falciparum, très présent en Afrique. Ce parasite peut provoquer une forme grave et compliquée de malaria, pouvant mener au décès. Le Plasmodium vivax peut aussi causer une malaria sévère, mais les cas sont rares. Le Plasmodium ovale et le Plasmodium malariae ne provoquent jamais des formes graves et compliquées de malaria.

La réactivation du parasite

Les parasites de type Plasmodium vivax et Plasmodium ovale peuvent rester dans le foie (formes hépatiques du parasite) et se réactiver après plusieurs mois ou années. Quant au Plasmodium malariae, son mécanisme de réactivation est mal connu. On sait seulement qu'il peut aussi provoquer des épisodes de malaria plusieurs années après l'infection. Récemment, des cas humains de paludisme liés au Plasmodium knowlesi (paludisme du singe rencontré dans certaines forêts d'Asie du Sud-Est) ont également été enregistrés.

Ecrit par Julie LuongLire l’article suivant

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