Mélanome

Comprendre

La peau, les mélanocytes et les grains de beauté

La peau et ses fonctions

Saviez-vous que la peau est le plus grand organe du corps? Notre peau remplit différentes fonctions:

  • Elle protège le corps contre les infections mais aussi contre le rayonnement ultraviolet (UV) du soleil. Elle forme en fait une véritable barrière entre l’intérieur de notre organisme et le monde extérieur.
  • À travers la peau, nous ressentons les stimuli liés à la douleur, au toucher et à la chaleur, que notre cerveau convertit en sensations. Ce sont les récepteurs présents dans la peau qui nous permettent de retirer rapidement notre main au contact d’une chaleur intense…pour ne pas nous brûler.
  • Enfin, la peau joue un rôle déterminant dans la régulation de la température du corps.

Les différentes couches cutanées

La peau se compose de trois couches, de l’extérieur vers l’intérieur:

1/ L’épiderme, couche superficielle de la peau, qui contient notamment:

  • des kératinocytes ou cellules cutanées,
  • des mélanocytes ou cellules pigmentaires qui, en sécrétant la mélanine, donnent à la peau sa couleur.

2/ Le derme, couche profonde de la peau, qui contient notamment:

  • les glandes sudoripares (de la transpiration ou sueur),
  • les vaisseaux sanguins et lymphatiques,
  • les follicules pileux (racines des poils) avec les glandes sébacées (qui sécrètent le sébum, film gras protecteur),
  • les cellules nerveuses qui permettent de ressentir le toucher, la douleur, les températures…

3/ L’hypoderme ou tissu conjonctif sous-cutané, composé essentiellement de cellules graisseuses (adipeuses).

Mélanocytes

Dans la couche inférieure (basale) de l’épiderme, une cellule sur dix est une cellule pigmentaire ou mélanocyte. Sous l’influence du rayonnement ultraviolet (UV) provenant du soleil (ou des bancs solaires), les mélanocytes produisent de la mélanine qui donne à la peau une couleur plus foncée, le bronzage.

Grains de beauté et autres taches pigmentées

Les cellules pigmentaires, ou mélanocytes, sont réparties uniformément sur toute la peau. Il arrive que de nombreux mélanocytes se groupent pour former un petit amas, provoquant l’apparition d’une tache pigmentée, mieux connue sous le nom de grain de beauté (ou naevus).

Outre les grains de beauté, la peau peut encore présenter d’autres taches caractérisées par la présence de pigment, comme les taches de vieillesse (ou kératoses séborrhéiques) mais celles-ci ne sont pas produites au départ des mélanocytes.

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