Troubles de la croissance

Comprendre

Taille anormalement petite: différentes causes

Causes naturelles de petite taille

  • Petite taille familiale

L'enfant est né avec des gènes qui déterminent sa petite taille. Il reste dans son couloir de croissance, même s'il se situe en dessous de la courbe de référence. Sa taille adulte dépendra de celle de ses parents. Si ses parents se trouvent déjà en dessous des courbes de référence, il en sera probablement de même pour lui à l'âge adulte. Dans ce cas, aucun traitement n'est généralement envisagé car l'enfant n'est pas malade.

  • Retard de croissance constitutionnel ou puberté retardée

L'enfant présente une taille et un poids normaux à la naissance mais décroche progressivement de son couloir de croissance. Dans la moyenne en début d'école primaire, il se retrouve dans le bas des courbes de référence en fin d'école primaire. En début d'humanité, il passe même en dessous des courbes de référence.

Il continue à grandir comme un enfant alors que ses camarades ont déjà entamé le pic de croissance de la puberté. Il rattrapera très probablement son retard et atteindra une taille normale à l'âge adulte.

Causes pathologiques de petite taille

Certaines maladies provoquent une taille adulte anormalement petite, source possible de handicap. On parle de nanisme lorsque la taille d'un individu est inférieure de trois déviations standard par rapport à la courbe de croissance de référence établie pour son âge et son sexe. Ce terme est très peu utilisé aujourd'hui. On lui préfère le terme d’extrême petite taille.

Les causes de cette petite taille pathologique sont nombreuses. En voici quelques exemples.

Avant la naissance:

  • Retard de croissance intra-utérin (pendant la grossesse).
  • Anomalies osseuses: la plus fréquente est l'achondroplasie, une affection héréditaire donnant un taille d'1m20 à 1m30 et un corps disproportionné comme chez Mimi Mathy (bras et jambes courts avec tronc et tête de taille normale).
  • Certaines anomalies chromosomiques (notamment trisomie 21, syndrome de Turner, et Prader-Willi)

A la naissance ou après:

  • La malnutrition sévère peut également provoquer une petite taille anormale, en empêchant l'enfant de recevoir les nutriments nécessaires à sa croissance.
  • Certaines maladies chroniques: maladie coeliaque (malabsorption digestive liée à une allergie au gluten), maladies rénales, hépatiques, mucoviscidose...
  • Anomalies endocriniennes: hypothyroïdie, déficit en hormone de croissance.

Traitement à l'hormone de croissance

Il est impossible de citer de manière exhaustive toutes les causes de petite taille. Dans cette section, nous abordons en profondeur les troubles de la croissance pouvant potentiellement être traités grâce à l'administration d'hormone de croissance:

  • Déficit en hormone de croissance
  • Syndrome de Turner
  • Syndrome de Prader-Willi
  • Retard de croissance intra-utérin (SGA)
  • Insuffisance rénale

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