Troubles de la fertilité

Comprendre

La reproduction: rencontre entre ovule et spermatozoïde

Le parcours des spermatozoïdes

Lors du rapport sexuel, du sperme contenant les spermatozoïdes est éjaculé dans le vagin. La survie des spermatozoïdes est en moyenne de trois jours. Quelques centaines d’entre eux, se propulsant grâce aux ondulations de leur flagelle (sorte de queue), réussiront à traverser l’utérus.
Le premier obstacle des spermatozoïdes est la glaire cervicale, sorte de substance épaisse et visqueuse située dans le col de l’utérus. Les spermatozoïdes vont entrer dans l’utérus, et ensuite atteindre les trompes où un spermatozoïde pourra féconder un ovocyte.

L’ovulation: libération d’un ovocyte

L’ovulation, la libération d’un ovocyte (ou ovule) mature contenu dans un follicule ovarien, a lieu une fois par mois. Habituellement, l’ovulation a lieu le 14e jour d’un cycle hormonal régulier de 28 jours. Cette ovulation se produit sous l’effet de l’hormone LH produite par l’hypophyse. Après sa libération par l’ovaire, l’ovocyte est capté par la trompe de Fallope. Un seul spermatozoïde pourra franchir l’enveloppe externe  de l’ovocyte qui deviendra ensuite imperméable aux autres spermatozoïdes.

La fécondation

Dans l’ovocyte, le spermatozoïde perd son flagelle. Après quelques heures, son noyau fusionne avec celui de l’ovule. Il constitue alors le zygote, qui est la première cellule née de la fusion des noyaux de l’ovocyte et du spermatozoïde. Cette cellule va ensuite se diviser en 2 cellules puis 4 puis 8… Ces divisions cellulaires successives conduiront au développement d’un embryon.

Le voyage de l’embryon

La paroi interne des trompes est tapissée de cils. Sous l’effet du battement de ces cils, l’embryon va se déplacer dans la trompe pour atteindre l’utérus 6 jours après la fécondation. Il peut alors se fixer sur la paroi interne de l’utérus, appelée endomètre. Ce phénomène est appelé la nidation. Le moment de l’implantation de l’embryon dans la paroi de l’utérus est considéré comme le début de la grossesse.

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