Comprendre

Le virus varicelle-zona

Zona et varicelle: le même virus

Le zona est une maladie cutanée provoquée par la réactivation du virus herpès zoster (également appelé varicelle-zona), un des virus herpès humains. Ce virus provoque la varicelle, essentiellement chez les enfants. Lorsqu'il se réactive, il est responsable d'un zona, d'où le double nom de ce virus.

Risque de zona

Un zona ne peut donc survenir que chez les personnes ayant déjà eu la varicelle. Mais le virus herpès zoster est très répandu dans la population générale. Près de 90 à 95% des adultes possèdent des anticorps contre ce virus dans le sang, ce qui veut dire qu'ils ont eu une infection de type varicelle, avec ou sans les symptômes typiques. Le risque de réactivation du virus existe donc chez pratiquement tout le monde.

Les virus herpès

Il existe huit types de virus herpès humains. Les plus connus sont les virus herpès simplex. Le type 1 est responsable des boutons de fièvre, et le type 2 de l'herpès génital.

Le virus varicelle-zona est apparenté au virus herpès simplex.

Il existe d'autres maladies provoquées par des virus de type herpès:

  • la mononucléose (maladie du baiser), due au virus d'Epstein Barr;
  • le cytomégalovirus responsable de malformations congénitales chez les nourrissons de femmes enceintes infectées.

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