Cancer de la thyroïde

Comprendre

Pas un mais plusieurs cancers

Les cellules de la thyroïde

La thyroïde est composée de 3 types de cellules:

  • Les cellules folliculaires, encore appelées cellules vésiculaires: elles constituent la majorité des cellules spécialisées de la thyroïde. Ce sont elles qui sécrètent les hormones T3 et T4. Ces cellules sont regroupées au sein de petites structures sphériques appelées follicules ou vésicules.
  • Les cellules parafolliculaires, aussi appelées cellules C: elles sont situées autour des cellules folliculaires et sécrètent une autre hormone appelée calcitonine (impliquée dans le métabolisme du calcium).
  • Les cellules non spécialisées, formant les tissus de soutien ou les vaisseaux sanguins.

Différents types de cancers de la thyroïde

Plus de 9 cancers de la thyroïde sur 10 se développent à partir des cellules folliculaires. On parle alors de cancer différencié de la thyroïde de souche folliculaire. Il en existe deux formes différentes, selon l’aspect des cellules cancéreuses:

  • Le carcinome papillaire: c’est le type le plus courant de cancer de la thyroïde, puisqu’il représente environ 80% des cas.
  • Le carcinome folliculaire ou vésiculaire est plus rare (10 à 15% des cas).

Les cancers différenciés ont habituellement une évolution lente et répondent généralement bien aux traitements.

  • Le carcinome médullaire: il est plus rare (3 à 4% des cas) et se développe à partir des cellules C ou parafolliculaires de la thyroïde.
  • Le carcinome anaplasique ou indifférencié: il s’agit d’une forme très agressive du cancer de la thyroïde. Le carcinome anaplasique représente toutefois moins de 2% des cas de cancers thyroïdiens.

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