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Comprendre

Qu’est-ce que la thyroïde?

Une petite glande du cou

La thyroïde est une petite glande en forme de papillon située à la base antérieure du cou. Elle mesure environ 5 centimètres de haut et 2-3 centimètres de large et pèse entre 15 et 25 grammes. La thyroïde est une glande endocrine, ce qui signifie qu’elle produit des hormones. Elle joue un rôle fondamental, puisqu’elle régule le métabolisme de nombreuses cellules et assure donc le bon fonctionnement de notre organisme.

Les hormones, c’est quoi?

Les hormones sont des substances chimiques produites par les glandes endocrines et transportées par le sang ou par le système lymphatique vers un ou plusieurs organes situés à distance, afin d’en modifier le comportement, le fonctionnement ou les interactions. Les hormones sont donc des sortes de «messagers».

Les hormones thyroïdiennes

La thyroïde secrète principalement deux types d’hormones:

  • La T3 ou tri-iodothyronine (20% de la production d’hormones).
  • La T4 ou thyroxine ou tetra-iodothyronine (80%). Il s’agit d’une hormone de «réserve» qui, si des hormones thyroïdiennes sont nécessaires, peut à tout moment être modifiée en T3 et devenir active.

Ces hormones thyroïdiennes influent sur de nombreuses fonctions de l’organisme, notamment:

  • La production et les dépenses d’énergie.
  • La régulation de la température corporelle.
  • L’utilisation d’éléments provenant de l’alimentation (sucres, graisses, protéines).
  • Le développement et le fonctionnement du système nerveux.
  • La croissance du squelette et l’entretien des os.
  • La régulation du rythme cardiaque.

La production des hormones thyroïdiennes

La sécrétion des hormones thyroïdiennes est régulée par un système incluant 3 acteurs: la thyroïde, l’hypophyse et l’hypothalamus.

  • L’hypothalamus est une petite région du cerveau qui produit une hormone, la TRH (Thyrotropin Releasing Hormone).
  • Une fois sécrétée, la TRH stimule l’hypophyse, une petite glande endocrine située à la base du crâne et reliée à l’hypothalamus, qui va alors sécréter à son tour une hormone appelée TSH (Thryoid Stimulating Hormone).
  • La TSH va alors stimuler la production des hormones thyroïdiennes en fonction des besoins de l’organisme.

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