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Les caractéristiques du carcinome épidermoïde cutané

Carcinome épidermoïde cutané - Comprendre - Qu’est-ce qu’un carcinome épidermoïde cutané?

Qu’est-ce qu’un carcinome épidermoïde cutané?

Un carcinome épidermoïde cutané est un type de cancer de la peau qui se développe à partir des cellules de la couche de l’épiderme qu’on appelle couche épineuse. Les carcinomes épidermoïdes cutanés représentent 10% des cas de cancers cutanés dans le monde. Quand ils sont détectés et traités précocement, les carcinomes épidermoïdes peuvent souvent être guéris sans risques de récidives ni séquelles (dans 90% des cas). Cependant, s’ils ne sont pas traités (ou traités trop tard), ils risquent de s’étendre en profondeur, puis de métastaser (toucher d’autres organes) et avoir une issue fatale.

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Carcinome épidermoïde cutané - Comprendre - Qu’est-ce qu’un carcinome épidermoïde cutané?

Quelles sont les différentes fonctions de la peau?

La peau est le plus grand organe du corps humain. Elle a différentes fonctions:

  • Protéger le corps de l’environnement extérieur,
  • Protéger en particulier l’organisme des agressions des rayons ultraviolets (UV),
  • Percevoir les signaux sensitifs (chaleur, douleur…),
  • Réguler la température du corps,
  • Participer à la synthèse de la vitamine D,

Notre peau est constituée de trois couches superposées:

  • l’épiderme (la couche superficielle),
  • le derme (la couche intermédiaire),
  • l’hypoderme (la couche inférieure, appelée aussi tissu conjonctif sous-cutané).

L’épiderme est, lui-même, constitué de cinq couches de cellules:

  • la couche cornée,
  • la couche claire,
  • la couche granuleuse,
  • la couche épineuse,
  • la couche basale.

C’est dans la couche épineuse qu’apparaissent les carcinomes épidermoïdes cutanés.

Carcinome épidermoïde cutané - Comprendre - Quelles sont les différentes fonctions de la peau?
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Qui peut être atteint d’un carcinome épidermoïde cutané?

Les personnes à la peau claire, aux cheveux clairs et aux yeux bleus, verts ou gris présentent plus de risques de développer un carcinome épidermoïde cutané, mais toutes les personnes ayant été fréquemment exposées au soleil (loisirs, travail à l’extérieur…) sont concernées.
Ce type de cancer apparaît surtout chez les personnes âgées de 60 ans et plus (l’âge moyen de détection du cancer épidermoïde cutané est de 70 ans). Les personnes à peau foncée présentent moins de risques que les personnes à peau claire de développer un carcinome épidermoïde cutané, mais il est malgré tout important qu’elles se protègent du soleil.

Carcinome épidermoïde cutané - Comprendre - Qui peut être atteint d’un carcinome épidermoïde cutané?

Un cancer cutané mais pas un mélanome

Le carcinome épidermoïde cutané est un cancer de la peau souvent causé par l’exposition aux rayons UV, comme le mélanome. Il est cependant différent du mélanome:

  • Les mélanomes sont des tumeurs qui apparaissent au départ des mélanocytes, les cellules pigmentaires de la peau. Les mélanocytes sont présents au niveau de la couche basale de l’épiderme.
  • Les carcinomes sont, par contre, des tumeurs qui se développent à partir des kératinocytes : cellules «classiques» de la peau. Ils apparaissent soit dans la couche basale (il s’agit alors des carcinomes dits basocellulaires), soit dans la couche épineuse, on parle alors de carcinomes épidermoïdes ou spinocellulaires.

Selon l’Organisation mondiale de la Santé, entre 2 et 3 millions de carcinomes (baso et spino confondus) sont détectés chaque année dans le monde, contre 132.000 mélanomes malins. Les carcinomes sont donc les cancers de la peau les plus fréquents. Heureusement, ils sont aussi les plus faciles à guérir.

Carcinome épidermoïde cutané - Comprendre - Un cancer cutané mais pas un mélanome

Ecrit par Cindya IzzarelliLire la suite: Comment reconnaître un carcinome épidermoïde cutané?

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