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Comprendre le coronavirus

Grippe et coronavirus: quelles différences?

«Le coronavirus, c’est comme une grosse grippe.» Cette affirmation est fausse, même si certains points communs peuvent être identifiés:

  • grippe saisonnière et COVID-19 (la maladie résultant du coronavirus) sont tous deux une infection virale (causée par un virus);
  • les virus qui ont mené à leur apparition ont comme caractéristiques d’évoluer et de s’adapter;
  • tant pour la grippe que pour le coronavirus, leur «réservoir naturel» se trouve dans le monde animal, mais ce sont les oiseaux pour la grippe, et la chauve-souris pour la COVID-19 (le pangolin ayant servi «d’hôte intermédiaire» pour la transmission à l’homme);
  • leurs principaux modes de contagion sont identiques: par contact (d’où l’importance de se nettoyer fréquemment les mains) et par voie aérienne (gouttelettes émises par la toux et les éternuements);
  • enfin, ces deux infections virales partagent certains symptômes: fièvre, toux sèche et manque de souffle, congestion nasale et mal de gorge; la diarrhée, par contre, serait propre à la COVID-19.

La grippe et la COVID-19 appartiennent à des familles virales différentes:

  • les virus influenza, à l’origine de la grippe, sont de la famille des «Orthomyxoviridae»;
  • le SARS-CoV-2 (pour coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2), à l’origine de la maladie COVID-19, est de la famille des «Coronaviridae».

La COVID-19 serait plus dangereuse que la grippe. Début mars 2020, le taux de mortalité dans la population atteinte de COVID-19 était estimé à 3,4%, soit bien plus que celui de la grippe, inférieur à 1% (OMS).

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