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Comprendre le coronavirus

Qu’est-ce qu’un coronavirus?

Ne dites pas «le», mais bien les coronavirus. Ils forment un effet une famille étendue de virus qui peuvent causer une maladie tant chez l’homme que chez l’animal.

Identifiée chez l’homme dans les années 1960, cette famille de virus tire son nom du latin «corona» et de virus, soit «virus à couronne». En effet, ses virions (particules virales éjectées de la cellule infectée) sont bordés d’excroissances évoquant une couronne.

Quels sont les différents types de coronavirus? Plusieurs formes coexistent dont certaines peuvent entraîner des infections respiratoires qui vont du simple rhume à des affections plus sévères.

Notre histoire récente a connu trois vagues de maladies graves dues aux coronavirus:

  • 2002: le syndrome respiratoire aigu sévère, dit SRAS, est identifié en Chine;
  • 2012: le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, dit MERS, est découvert en Arabie Saoudite;
  • 2019: au mois de décembre, le coronavirus 2019, dit COVID-19, est identifié en Chine, dans la ville de Wuhan.

Le coronavirus responsable de la maladie COVID-19 a été baptisé SARS-CoV-2, pour coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2. Même si les deux se distinguent, COVID-19 et SRAS partageraient des similitudes (leur matériel génétique étant à 80% identique).

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