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Le rôle du nez et des voies respiratoires

Rhume - Comprendre - Le nez, un organe à ne pas sous-estimer

Le nez, un organe à ne pas sous-estimer

Important pour la respiration

La première fonction du nez, bien entendu, c'est de nous permettre de respirer. Dans la respiration, le nez sert surtout à protéger les poumons. L'air que nous inspirons est en effet souvent froid, sec et pollué.

Passer par le nez lui permet de s'humidifier au contact des muqueuses, de se réchauffer petit à petit. Il traverse en outre un filtre qui retient les plus grosses poussières et particules qui pourraient irriter les bronches.

Avoir du nez, c'est avoir du goût!

Le nez est aussi l'organe de l'odorat. C'est à ce niveau (partie haute des fosses nasales) que les terminaisons nerveuses du nerf olfactif entrent en contact avec les molécules odorantes extérieures. C'est donc dans le nez que les odeurs sont perçues, avant que l'information ne soit envoyée au cerveau qui va reconnaître et interpréter les différents parfums; mais aussi les sensations gustatives. Le goût naît de cellules situées sur la langue, qui ne perçoivent que cinq saveurs: le sucré, le salé, l'amer, l'acide et une cinquième saveur appelée umami, celle du glutamate. Toute la perception fine des arômes et des saveurs se situe au niveau du nez, les molécules odorantes de notre nourriture passant derrière le voile du palais.

Un nez pour parler

Enfin, le nez nous aide à nous faire comprendre. Il joue en effet, avec les sinus, le rôle d'une caisse de résonance qui modifie les sons que nous émettons pour parler. C'est pour cela qu'il est si facile de repérer à l'oreille une personne qui a le nez bouché!

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Le trajet de l'air jusqu'aux poumons

Les voies respiratoires supérieures

Le nez ne constitue qu'une partie des voies respiratoires supérieures. L'air respiré passe ensuite par d'autres organes:

  • le pharynx, carrefour entre les voies respiratoires et digestives;
  • le larynx, où se trouvent les cordes vocales. C'est en vibrant à la suite du passage de l'air que celles-ci forment les sons que nous émettons;
  • la trachée, qui fait parvenir l'air jusqu'aux voies respiratoires inférieures.

Les voies respiratoires inférieures

  • Les bronches sont des subdivisions de la trachée qui apportent l'air jusqu'aux poumons. Elles continuent à se diviser ensuite en conduits de plus en plus petits.
  • Les bronchioles sont les plus petits de ces conduits, à l'extrémité des voies respiratoires. Elles se terminent en alvéoles pulmonaires, de petits sacs dont la paroi très fine permet les échanges gazeux entre l'air inspiré et le sang qui circule dans les poumons. C'est à la suite de ces échanges que le sang se décharge en CO2 et se charge en oxygène.
Rhume - Comprendre - Le trajet de l'air jusqu'aux poumons
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Ecrit par Marion GarteiserLire la suite: Quels sont les symptômes du rhume?

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